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NY dará abogados a migrantes en corte migratoria

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Friday, 15 November 2013
Noticias USA

Nueva York se prepara para dar otro paso en su tradición de ayuda a inmigrantes: planea pagar los abogados de oficio que necesitan cuando se encuentran en una corte de inmigración y enfrentan la deportación.

Algunos inmigrantes con o sin papeles en la ciudad que enfrenten la expulsión de Estados Unidos podrán a partir de finales de este año o el 2014 presentarse frente al juez de inmigración con un abogado de oficio pagado con fondos municipales, reduciendo así sus posibilidades de ser deportados porque ya no estarán solos en la corte. Activistas, un magistrado federal y funcionarios locales planean anunciar el viernes que la ciudad ha destinado 500.000 dólares a financiar un programa piloto que ofrecerá representación legal a inmigrantes.

Brittny Saunders, de la organización Center for Popular Democracy, dijo a The Associated Press que esta es la primera vez que un programa así se implementa en una municipalidad de Estados Unidos.

“La intención que tenemos a través de este programa piloto es lograr información sobre los beneficios que la representación legal supone tanto para un individuo en detención y enfrentando la deportación como para su familia, su comunidad y la ciudad entera”, dijo Saunders. “Esperamos que este programa sea un modelo para otras comunidades alrededor del país”.

Inmigrantes que acaban en las cortes de inmigración y que enfrentaban la deportación no tienen derecho a ser defendidos por un abogado de oficio. Pueden contratar a un abogado privado pero muchos inmigrantes no tienen el dinero para pagar por ese servicio. Es por ese motivo que la ciudad, varios activistas y un juez federal interesado en el tema llamado Robert Katzmann han unido esfuerzos para ofrecer ayuda a inmigrantes en esta situación.

Saunders dijo que en el estado de Nueva York una media de 2.800 inmigrantes se encuentra anualmente en proceso de deportación sin acceso a asistencia legal. Muchos de ellos, explicó, son detenidos a menudo por infracciones a las leyes de inmigración como quedarse en Estados Unidos una vez ha pasado la fecha de expiración de su visado.

El Congreso estadounidense debate en estos momentos una posible reforma a las leyes de inmigración del país. Un proyecto de ley de reforma aprobado por el Senado hace unas semanas propone un camino a la naturalización de 11 millones de inmigrantes sin papeles. El gobierno del presidente Barack Obama deportó a más de 400.000 inmigrantes en el año fiscal 2012, lo que supone una cifra récord.

El juez federal Katzmann y su grupo “Study Group on Immigrant Representation” publicó un informe en el 2011 en el que indicaba que un 18% de inmigrantes detenidos en Nueva York que cuentan con abogados obtienen resultados positivos en sus casos, mientras que tan sólo un 3% de inmigrantes detenidos sin abogados que los representen logran los mismos resultados.

Entre los inmigrantes no detenidos un 74% obtiene resultados positivos en sus casos si cuenta con abogado frente a un 13% que no lo tiene, señala el informe.

El programa piloto que se planea presentar el viernes — llamado “New York Immigrant Family Unity Project” (Proyecto familia inmigrante unida de Nueva York) — necesita escoger a través de un proceso público que durará algunos meses a una organización sin ánimo de lucro que ofrezca sus abogados para la representación legal.

La presidenta del Concejo Municipal de la ciudad de Nueva York, Christine Quinn, ha sido una de las propulsoras para financiar el programa. Quinn es una aspirante a convertirse en la próxima alcaldesa de la ciudad durante elecciones municipales en noviembre.

Nueva York tiene más de tres millones de residentes nacidos en el extranjero, según datos del censo.
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